¿Por qué leer Un Método de Oración?

¿Quién es Matthew Henry?

¿Cuál es la historia tras el sitio web?

¿Por qué leer Un Método de Oración?

Recurrir a un modelo de oración más escritural puede ser una respuesta simple (pero profunda) a muchos de los problemas en nuestra práctica de la oración. Se podrían dar varias razones para indicar por qué los cristianos deberían “Orar la Biblia,” pero, en su conjunto, las que siguen dan como resultado un argumento bastante convincente:

1 Orar escrituralmente nos enseñará qué es la oración aun mientras lo hagamos.
2 Corregirá los enfoques de la oración tipo “lista de compras” que abundan en la comunidad cristiana.
3 Comenzará a resolver en nuestras mentes la pregunta de las “oraciones sin contestar.”
4 Nos recordará, sencillamente, las muchas razones que tenemos para orar día tras día.
5 Nos enseñará la extrema urgencia de la oración.
6 Restaurará la proporción de las oraciones largas en peticiones pero breves en adoración, confesión y acción de gracias.
7 Nos instruirá con respecto a cuál es la mejor forma de orar por los ministros, los misioneros y los unos por los otros.
8 Nos mostrará la manera adecuada de acercarnos a Dios en oración.
9 Nos recordará las cosas buenas que Dios hace por nosotros (y que, más bien a menudo, damos por sentadas).
10 Nos hará recordar dar siempre gracias a Dios (lo cual, paradojalmente, es muy importante para nuestra propia seguridad de su fidelidad en contestar la oración).
11 Comenzará a grabar en nuestras mentes patrones de pensamiento bíblicos que pueden contribuir a inmunizarnos frente a la cautivadora locura de la visión mundanal de la vida.
12 Nos obligará a recitar las solemnes advertencias y las preciosas promesas de Dios (que harán un bien eterno a nuestras almas).
13 Nos llevarán de nuestro inherente antropocentrismo en la oración a una forma bíblica y teocéntrica de orar.

El objetivo de la públicación online de esta monografía “antigua-hecha-nueva” es ayudar y animar a los cristianos modernos tanto en la oración pública como en la oración privada. Con seguridad todos reconocemos que la Iglesia actual, al menos en Occidente, es débil en su forma de orar. Pocos de nosotros, quizás, entienden lo que la oración realmente es. No oramos a menudo. No oramos con proporción escritural ni nuestra oración refleja mucho el lenguaje y el pensamiento de la Biblia. No oramos con fervor. Aunque decimos lo contrario, ¡quizás realmente no creemos en la oración!

Para aquellos que son llamados a guiar a la Iglesia en la oración pública o aquellos que simplemente desean ser más fieles y competentes en sus propias peticiones privadas, una manera escritural de orar provee el orden, la proporción y la variedad que debería caracterizar todas nuestras oraciones. Nos hemos propuesto proveer a los usuarios diversas herramientas que ayuden a alcanzar este fin. El corazón de este sitio web es el texto completo del libro Un Método de Oración de Matthew Henry. Leerlo y releerlo entrenará al cristiano en el uso de la verdad y el lenguaje bíblico durante la oración.

¿Quién es Matthew Henry?

Matthew Henry (1662-1714), el amado comentarista de las Escrituras, nació cerca de Whitchurch (Salop), Inglaterra. [Para quienes no estén familiarizados con la geografía inglesa, Whitchurch (Salop) está a 29 kilómetros al Sud-Sudeste de Chester, no muy lejos de la frontera con Gales y localizada en el área que hoy se conoce como Shropshire.] Comenzó a predicar a la edad de 23 años y pasó la mayor parte de su ministerio como pastor de una iglesia en Chester (1687-1712). Fue un escritor prolífico, famoso especialmente por su Comentario de la Biblia que comenzó en Noviembre de 1704 y dejó inconcluso al momento de morir. Sus notas y escritos fueron completados por sus colegas de ministerio (Henry había terminado el comentario desde Génesis hasta Hechos).

A lo largo de su vida como ministro, Henry fue un estudiante diligente de la Palabra que a veces se levantaba incluso a las 4 de la mañana y generalmente pasaba 8 horas al día en su cuarto de estudio además de cumplir sus labores pastorales. También fue, sin embargo, un hombre de oración. Su preocupación de toda la vida con respecto a la oración se originó, según se dice, cuando se recuperó de una enfermedad potencialmente terminal que sufrió a la edad de 10 años. Cualquiera sea el caso, la totalidad de sus labores está marcada por la sabiduría que sólo pueden esperar alcanzar aquellos que dependen habitualmente del Omnipotente en oración.

Henry completó su libro sobre la oración en Marzo de 1712, apenas dos meses antes de dejar Chester (donde había servido durante 25 años) para pastorear una iglesia en Londres. En consecuencia, refleja una vida de oración, ministerio y experiencia cristiana. El título completo del libro fue Un Método de Oración con Expresiones Escriturales apropiadas para ser usadas bajo cada encabezado. En él, Henry bosqueja un plan de oración (Adoración, Confesión, Petición, Acción de Gracias, Intercesión y Conclusión) y provee los contenidos de dicha oración a partir de las Escrituras mismas.

¿Cuál es la historia tras el sitio web?

La familiaridad de este editor con el libro de Matthew Henry acerca de la oración se remonta a una sugerencia hecha por O. Palmer Robertson, uno de sus profesores de seminario. Algunos de sus estudiantes, apreciando el peculiar poder de las oraciones públicas del Dr. Robertson, le preguntamos qué nos sugería para desarrollar más habilidad en la dirección de la oración congregacional. Además de cultivar el hábito de la oración privada regular, él recomendó un libro: el Método de Oración de Matthew Henry.

En cuanto a la idea de actualizar el libro usando versiones más contemporáneas de la Biblia, este pensamiento había dado vueltas en mi cabeza durante varios años. Comenzó a hacerse realidad en Mayo de 2008, cuando fui contactado por Dan Arnold, un hombre de negocios cristiano y talentoso empresario que había sido grandemente animado y ayudado por una edición del libro de Henry que yo había revisado y editado en 1994. Dan y yo tuvimos una alentadora conversación telefónica. Ansioso por hacer que el libro de oración de Henry fuera accesible a tantas personas como fuera posible, Dan quiso también producir versiones actualizadas del libro. Adicionalmente, quiso financiar y dirigir la producción de un sitio web dedicado al libro y traducirlo a diversos idiomas extranjeros.

Facilitando el proyecto a través de la Alliance of Confessing Evangelicals [Alianza de Evangélicos Confesantes] —una organización sin fines de lucro orientada al reino que no sólo ayudó a producir este sitio web sino que permanece comprometida a ayudar a mantenerlo y mejorarlo—, esta visión de hacer que el libro de Matthew Henry esté disponible online en un lenguaje actualizado se ha hecho, en la misericordiosa providencia de Dios, ¡una realidad! ¡Que toda la gloria sea para Dios por hacer que esta idea se concretara y que usted sea bendecido a través de este extraordinario libro!

J. Ligon Duncan III

Jackson, Mississippi

Julio de 2009

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Cuando Marty, mi esposo, me dio a conocer "A Method for Prayer" de Matthew Henry y me preguntó si me gustaría traducirlo, acepté inmediatamente el desafío: El pueblo creyente de habla hispana necesita libros como éstos en nuestro idioma. Dios proveyó a Cristian Morán como editor oficial del proyecto, y a Liliana Bourguet y Shawna Blair como mis ayudantes en la traducción. Agradezco a Dios por el equipo dado.

Gloria Banzhaf, traductora